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任天堂的中国马甲——神游中国的生死浮沉(下

  【本文由触乐网授权转载】

  (原文标题:《记录》第17期:神游中国(下))

  点击阅读:任天堂的中国马甲——神游中国的生死浮沉(上)

六、游戏为什么出得慢

  送审

  神游机包装盒的背面,印有二十多幅游戏画面,底部是一行闪闪发光的大字——“数百款游戏即将上市”。

  “48元一个大作,虽然是过气平台的游戏,但核心玩家会捧场,因为他们买的是一份回忆和一份希望。”神游前员工说。

  神游机首发的五款游戏,由任天堂指定,之后发行的游戏,神游可自行挑选。神游原计划每月推出一款中文游戏,但很快发现,这是一个不可能完成的任务。

  原因之一是审批时间过长。游戏完成后,送审的周期一般为三个月,若有修改意见,再次送审仍需等待一两个月。“更让人不可思议的是,相关部门的工作人员平时主要从事音像制品的审核,对于游戏软件则基本处于无知阶段,厂商需要花费大量的时间与精力做‘培训’。”

神游机包装盒背面的《塞尔达传说:魔力面具》,虽然拿到了软件登记证书,却未能面市神游机包装盒背面的《塞尔达传说:魔力面具》,虽然拿到了软件登记证书,却未能面市

  2004年,《纸片马力欧》《罪与罚:地球的继承者》和《塞尔达传说:魔力面具》三款游戏同时申报。其中的《罪与罚》并非任天堂第一方游戏,风格与神游此前发行的游戏相比,也更为硬派。

  “这个游戏是否要拿下,内部有些争议。”神游前员工说。支持者认为,可以通过这款游戏将核心玩家吸引过来;反对者认为,这款游戏有点“暴力”,不适合神游的定位;还有人担心,审批可能会出问题。

  没想到,《罪与罚》的审批很顺利,与《纸片马力欧》相继发售。而印在神游机包装盒背面的《塞尔达传说:魔力面具》,虽然拿到了软件登记证书,却未能面市。

  有传闻称,这是因为《魔力面具》包含“不良内容”,未能过审。另一种解释是,技术人员在将《魔力面具》移植往神游机的过程中,遇到一个与电池记忆有关的bug,无法解决,直到2006年神游机的最后一款游戏《动物森林》,这个bug才被攻破。

  2003年至2006年,神游机总共发行14款简体中文游戏,其中5款为首发游戏,5款在一年内推出,其余4款的上市花了两年时间。虽然数量不多,但这些游戏的汉化质量颇受称道,例如《星际火狐》的全程中文配音、《动物森林》的中国传统节日,令玩家印象深刻。

  破解

  审批并非游戏难产的唯一原因。

  小神游上市后,神游开始生产实体卡带。实体卡带的发行成本较高,生产、物流、渠道、库存,每个环节都会产生费用。小神游的卡带定价200元左右,神游DS的卡带约280元,一旦被破解,在烧录卡和盗版卡带的双重夹击下,几乎没有生存空间,只能依靠与主机捆绑。

  2004年6月,小神游GBA甫一上市,国内破解小组便闻声而动,首发的两款中文游戏——《瓦力欧寻宝记》和《超级马力欧2》,数天内即被破解小组dump,发布在网上。

  次月,神游联合南京等地的授权经销商,发起抵制烧录卡的行动;向国内部分模拟器网站寄送警告函,要求其停止提供ROM下载;同时发布致玩家的公开信,号召大家支持正版。

  此后半年,神游未再发行任何中文游戏。

小神游的两款首发游戏《瓦力欧寻宝记》和《超级马力欧2》上市数天即被破解,发布在网小神游的两款首发游戏《瓦力欧寻宝记》和《超级马力欧2》上市数天即被破解,发布在网

  2004年第19期《电子游戏软件》曾刊登一则“小神游中止汉化”的新闻:

在作出同意小神游SP上市的决定同时,任天堂也要求神游科技不再汉化相关的GBA游戏。由于GBA软件缺乏有力的保护措施,目前所发售的汉化软件无一例外地在第一时间遭到破解并被公开发布,直接影响到了正版软件在国内的销售。而神游科技在听取了任天堂的意见并考量了市场实际状况之后,也做出了不再汉化GBA游戏的决定,公司将停止发布官方中文版GBA游戏软件。

  神游随后作出澄清,称汉化并未中止,只是暂停新游戏的发行,“这是在出现有效的版权保护措施之前所采取的临时行动”。言下之意,汉化仍在进行,但是否发布取决于盗版问题能否解决。

  对神游而言,盗版如同一把双刃剑,支撑起了硬件的销量,却扼杀了游戏的生存空间。从小神游起,硬件成为神游的主要收入来源,但硬件市场总有饱和的一天,若游戏无法打开销路,公司仍然难有作为。

  “我想作为一个玩家,应该更多的支持神游以及官方中文游戏。只有正版中文游戏有销量,才会让厂商重视我们,推出更多的官方中文游戏,而不是依靠破解汉化才能玩到优秀的游戏。”这是一位任天堂爱好者的愿望。

  而大多数玩家的愿望更为现实:购买价格公道、有售后保障的行货主机,玩盗版游戏。

七、汉化好了为什么不卖

  信任

  2005年,神游内部拟定了一份小神游汉化游戏名单,三十多款游戏,不乏第一方及第三方大作。然而三年过后,上市的游戏不足四分之一。

  “在神游做汉化,实在做得要成国企混饭的老干部了。2005年刚去就没什么事情做,过了两个月才接到第一个汉化项目。和我同时进去的一个同事,从头到尾没做过一个完整的汉化项目。”神游前员工说。

  项目进度控制不严,部门之间协调有问题,这是汉化进度缓慢的原因之一。而日方对神游的缺乏信任,则是另一个更大的阻力。

  “日本人不给授权,我们只能先斩后奏,汉化先做,然后让商务去谈版权,但最后肯定是谈不下来。所以,我们汉化一开始都拿不到源代码,都是无码汉化,技术都是外面民间汉化组的。”神游前员工说。民间汉化组“熊组”的负责人“暗黑破坏熊”,曾被神游招致麾下,神游内部称之为“招安”。

  “有个真实的故事,我们通过谈判拿到一个源代码《摇摆大金刚》,大家都很兴奋。回来一看,人家是拿汇编写的,比机器码多了几条注释。有人觉得日本人牛逼,用汇编写程序;有人觉得日本人阴险,故意防着我们,给我们个汇编加注释的版本。”神游前员工回忆说。

神游汉化的中文版《陆海空大战》(即《高级战争》)截图,游戏未在国内发行神游汉化的中文版《陆海空大战》(即《高级战争》)截图,游戏未在国内发行

  拒绝向神游授权或拒绝提供技术支持的,以任天堂的第二方、第三方游戏开发商为主。例如《精灵宝可梦》的开发商Game Freak公司,不同意与神游进行任何形式的合作。

  “对方担心被盗版,所以我们很难说服他们给我们做中文版的授权,但第一方没问题。”神游前员工说。

  截至2008年,神游汉化完成的GBA游戏已有二十多款,包括《火焰纹章》系列的多款作品、《高级战争》系列的多款作品、《精灵宝可梦:红宝石·蓝宝石》《精灵宝可梦弹珠台》《黄金太阳》《风来的西林》《马力欧与路易吉RPG》《马力欧对大金刚》《塞尔达传说:神奇小帽》《星之卡比:梦之泉》《超级大金刚》等;基本完成的GBA游戏也有《塞尔达传说:三角力量/四支神剑》等十多款。

  而最后正式发行的,只有8款。其余游戏,仅少数内部测试的卡带被留存下来。

  “汉化好了没拿出来卖,主要是怕被破解。”“日本那边的版权谈不下来,所以没法发。”这两种解释,一因一果。

  与其像小神游的两款首发游戏那样上市即遭破解,徒增成本,不如另辟蹊径。

  “这些汉化好的游戏本来是准备出在NC卡上的,通过网络下载,可以减轻盗版的影响。”神游前员工说。

  NC卡是颜维群为中国市场打造的另一款硬件,开发四年,可惜未能发布。

  NC卡

  2004年,小神游上市后不久,NC卡即投入研发,由颜维群的美国公司与陈永智带领的神游团队合作。

  这是一块内置CPU的烧录卡,相当于神游卡的升级版,具备联网功能。玩家将其插入GBA的卡带插槽或NDS底部的GBA卡带插槽,再通过电脑或Wi-Fi连接互联网,即可下载游戏至NC卡运行。

  NC卡是神游在线的重要补充,有了它,小神游、神游DS将可以实现与神游机相似的“官方烧录”、在线购买等功能,一定程度上解决了盗版和渠道的问题。

  NC卡的另一重要功能是联网对战。为此,神游自主研发了《争上游》《拖拉机大战》《中国象棋》等联网游戏,以及一个2D场景的神游大厅,玩家可以进入不同的房间,听音乐、找游戏、聊天。

  神游还曾打算利用NC卡为《马力欧卡丁车》《精灵宝可梦》等第一方或第三方游戏添加联网对战功能,部分游戏已实现联网。在神游汉化的中文版《陆海空大战》(即《高级战争》)的游戏介绍中,有这么一段文字:“而通过网络连接的运用,你还可以在网络中与来自不同地域的《陆海空大战》的FANS进行网络对战,这样一来平时难找对手的你终于可以在网络上实现你的指挥才能了。”

  为了经营在线商店、网络游戏等互联网业务,2005年6月,颜维群注册成立了一家名为“神渠”的内资公司,注册资本1000万元人民币。

利用NC卡的联网功能,神游自主研发了《争上游》《拖拉机大战》《中国象棋》等棋牌游戏利用NC卡的联网功能,神游自主研发了《争上游》《拖拉机大战》《中国象棋》等棋牌游戏

  NC卡开发四年,迟迟未能发布。有人认为是网络延迟等技术问题无法解决,神游内部曾联机测试《马力欧卡丁车》,发现掉帧问题严重。也有人质疑其可行性:与其大费周折地通过NC卡将游戏传输至GBA这个小屏幕上玩,玩家为何不直接在电脑上玩这些游戏。还有人相信,NC卡的相关技术其实并未废弃,而是被应用在了任天堂的其它产品中。

  “公司内部传说,后面的Wii上的那些Wi-Fi就是从这套技术升级的。”神游前员工说,“神游有一种声音,说是很多我们没做出来的东西,后来都通过颜博士的其它公司做成产品,和任天堂合作了。不过,这些说法没法验证是事实还是愿望。”

  2008年,颜维群离开神游后,NC卡宣告流产,二十多款已完成汉化的中文游戏被封存,神游在线的版图也到此为止。

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